2月1日からはじまった「30問30答」も残り二日。メジャーリーグもキャンプインしいよいよ野球シーズンが到来する。上原投手も体調不良などがあったものの、いまは元気にシーズンへと向かっている。世界一奪取、クローザー奪取。チームの目標、個人の目標がさまざまにあるなかで、いかに折り合いをつけて戦うのか。

メジャーの仲間意識の強さ

――シーズンが始まります。その中でチームプレーとは何か? についてお聞かせ下さい。メジャーでは選手一人ひとりの自主性が尊重され、チームより個、というイメージがあります。

いや、以前にも少し話しましたけどいざ試合となればものすごく一致団結するのがメジャーです。僕自身、チームワークとかそういうものは、日本のほうが優れていると思ってメジャーに来ましたけれど、もしかしたら日本よりメジャーのほうが「チームであること」を大切にしているかもしれません。

――それは、なぜでしょうか。

例えば、これも前に少し出た話題ですが、日本は「先発ピッチャーは早上がりをする」けれど、メジャーは翌日に先発するピッチャーであっても試合が終わるまでずっとベンチにいなければならない、という事実。こうしたところからも、メジャーが「チームの一員であること」を選手に求めている気がします。

まあ、現実として休みもほとんどないシーズン、長い移動を含めてほぼ毎日一緒にいるわけですから必然的にチームの一体感が生まれるのかもしれません。でも、メジャーに来てからのほうが「みんなで戦っているぞ」ということを強く感じています。

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