「小田城跡歴史ひろば」前で“いざ、出陣!”の私

 

こんにちは!歴史芸人の長谷川ヨシテルです。
今回もあなたの母性本能をくすぐる『最弱の城』をご紹介したいと思います。第2回は茨城県つくば市にある「小田城」です! ここ数年発掘調査が続けられ、史跡公園として整備された城跡です。

小田城の代表的な城主には、一部の戦国マニアの中で話題沸騰中の武将の「小田氏治(おだうじはる)」! 別名「天庵(てんあん)」という方がいます。オダはオダでも織田でなく小田の「じゃない方武将」です。

さて、小田城の歴史は古く、鎌倉時代まで遡ります。源頼朝からの信頼が厚かった八田知家(はったともいえ)という小田氏の祖となった武将が常陸国の最初の守護に命じられて本拠地にしたと言われています。鎌倉時代以降、何度も城は作り替えられたそうで、戦国時代の天庵さんの時代になると本格的な城郭へと変貌を遂げました。

パンフレットの上空写真や地図を見ると、平地に築かれた典型的な「平城(ひらじろ)」であることがわかります。まさしく鎌倉時代の「方形館(ほうけいやかた)」の伝統を引き継いだ由緒正しきクラシックなお城です。

空堀か水堀かはまだ不明らしいのですが、幅の広い堀が幾重に巡らされています。その堀の形状は「畝堀(うねぼり)」と「障子堀(しょうじぼり)」だったそうです。これは上から見るとワッフルの様な形をしている堀で、敵が堀底で自由に身動きが取れなくする効果があります。

往年の深さは、だいたい歩道橋の高さと同じ4~5m!さらに、堀の上には土塁や櫓台も設けられております!

また小田城は、強いお城の必須条件である「川」もキチンと完備しています。川を自然の水堀として利用することによって相当な防御力が得られるからです。小田城の近くにも「桜川」が悠々と流れています。

ところが!

このような難攻不落のお城の条件が挙げられる小田城は、実は日本を代表する『最弱の城』だったのです!

その最弱ぶりがわかるデータとして、冒頭に紹介した戦国時代に城主を務めた天庵さんの戦績をつくば市の公式パンフレットに基づいて簡潔にご紹介したいと思います。

【天庵さんの戦績】
1534年 小田政治の子として生まれる。
1548年 父の死後、家督を相続。
1556年 結城氏に大敗。土浦城へ敗走。この年に小田城を奪回。
1557年 佐竹氏に敗北。土浦城へ敗走。
1559年 家臣が小田城を奪回。
1564年 上杉氏・佐竹氏に攻められ敗走。土浦へ敗走。
1565年 小田城を奪回。
1566年 上杉氏に攻められ開城。
1569年 佐竹氏に攻められ敗走。小田城を奪われる。
1590年 小田城奪回を図るが大敗。以後、小田城奪還は果たせず。

小田城、弱い!!!
というか、天庵さんが弱い!!!?

天庵さんが「常陸の不死鳥」と呼ばれ、戦国好きのアイドルとなっている理由はここにあります! ちなみに、お城は家臣たちが取り返してくれたことも多く、とにかく弱い武将だったけど家臣や領民からは圧倒的な人気があったとか。

さて、先ほどご紹介した様にしっかりと縄張りされた小田城にな落城ラッシュがなぜ度々訪れたのでしょうか。その理由は、現地に行けば一目瞭然!

なぜなら、小田城の周りは一面平野なのです!! 何と1km以上先からでも、お城の場所がわかります! つまり、遮るものがないために、大軍で攻め込まれてしまうのです!

ただ、ここであることに気付きました。「背後に小さな山がある!ということは、小田城は住居として使っていて、戦時は後ろの山城を使っていたに違いない!」と。

普段は麓の館のようなお城に居住し、攻められた時は後ろの山に籠って敵を迎撃する築城方法は多く用いられました。武田信玄の「躑躅ヶ崎館(つつじがさきやかた)」などは平時の居館として使われ、背後に「要害山城」という山城を詰城として戦闘時に使用していました。

さて、地図を眺めてみると、後ろの山は「前山(まえやま)城跡」と記されていました!

現地の説明をしてくださった研究者の方に聞きました。
長谷川「天庵さんは、いざという時は後ろの山城を使ったんですよね?」
研究者「私もそう思ったんですけど、使用した形跡がないんですよね」

何と!使っていない!?

長谷川「・・・・。ところで、あの櫓台、立派ですよね」
研究者「そうですね・・・。涼台(すずみだい)と名前がついています」

櫓にしては風流なお名前!
もしかして、涼むための場所!?

長谷川「・・・・。あの、来る時に通った桜川なんですけど、天然の要害としては文句なしの川ですよね」
研究者「そうですね・・・。氏治が、土浦城へ敗走する時に利用していたようですが」

逃走用でした!!!
これは間違いないです。

小田城は(城主・天庵さんの影響が多大にありますが)日本史上稀に見る実績十分の『最弱の城』なのです。

 

長谷川ヨシテル プロフィール

1986年埼玉県熊谷市生まれ。県下有数の進学校・熊谷高校から立教大学へ進学後、硬式野球部にも在籍。さらにバイオリン演奏やポケモンも得意など多彩な“歴史芸人”。自称、芸能界で一番戦国時代が好きな「れきしクン」。