いま南シナ海で起きていた現実とは

 南シナ海で今、何が進行中かということを整理しておこう。

 南シナ海では今、中国が実効支配を進め、フィリピンやベトナムと領有を争う南沙(スプラトリー)諸島や西沙(パラセル)諸島で軍事拠点化を進めているところである。

 二〇一六年二月、中国はベトナムと領有を争う南シナ海の西沙諸島の永興(ウッディー)島に、地対空ミサイル紅旗9を配置。米国らが抗議するも、自国の領土領空の防衛設備を造るのは当然の権利、とうそぶいた。米保守系メディアFOXニュースが、特ダネとして「解放軍が南シナ海の島に地対空ミサイルを配備した」と報じたのは二月一六日。米民間の衛星画像で確認されたという。FOXによれば、少なくとも二月三日には何もなかったところに、一四日にはミサイル設備が写っていた。

 中華圏における春節(旧正月)祝いムードに冷水を浴びせるように、北朝鮮が弾道ミサイル(人工衛星)発射実験を行ったのが二月七日の除夕(旧歴の大晦日)だが、そのどさくさに紛れて、このミサイルを配備したものと思われる。

 ちょうどそのころ、習近平政権は解放軍の軍制改革に本格着手。従来の七大軍区制を改変して五大戦区の設立を宣言したのが二月一日。旧ソ連式の軍区制が敵を国内に深く引き入れて戦うことを前提にした組織編制であるのに対し、米国式の戦区(戦略区)制は、海外への軍派遣を想定した軍の編成である。つまり、国際社会が北朝鮮の核実験に対する制裁決議を採択するために中国の同意を取り付けようと説得しているのを、のらりくらりとかわしながら、南シナ海に本格的に軍事進出をするための布石を急ピッチで打っていたわけだ。

 配備されたのは紅旗9(HQ–9)という地対空ミサイル部隊二個大隊分のランチャー八基、レーダーシステム。射程距離二〇〇キロメートルともいわれ、ロシアの長距離地対空ミサイルシステムS–300をもとに中国が九〇年代に完成させた自慢のハイテク兵器だ。一台のランチャーから発射されたミサイルは海抜三〇キロメートル上空で二〇〇キロメートル離れた六つの目標を同時に撃破できる。

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