名古屋在住、日本大好きラジオDJクリス・グレンが語る、
日本が誇る錚々たる戦国武将たちの魅力。
外国人の目に我が国の英雄たちはどう映っているのか?

 

秀吉に忠義を尽くした七本槍筆頭! 加藤清正の伝説

 


城の名手としても名高い、加藤清正。
現在の名古屋市中村区に生まれた戦国武将の一人だ。
同じく、名古屋市中村区生まれの武将と言えば、あの豊臣秀吉!
秀吉の母と清正の母は、いとこ同士だったというから、秀吉と清正は、
とても近い親戚関係ということになる。 
日本の戦国武将たちは、結婚したり、養子になったりで「親戚」になることが多いから、
有名武将同士が親戚だってそれほど驚くことではないかもしれないが、
これだけの名高いサムライがごく近い親戚関係であったことは、とても興味深い。
 
 

清正は、14歳で秀吉に仕え、1582年には山崎の戦い、
その1年後に起きた賤ヶ岳の戦いでは、秀吉軍として戦い活躍し
「賤ヶ岳の七本槍」の一人となった。

その後の慶長の役では、朝鮮に出陣した際に「虎」を退治したのは有名な話。
その時捕らえた虎の「あごの骨」は、実は、今もある場所に残っている。
その場所とは、清正と秀吉が生まれた名古屋市中村区の「秀吉清正記念館」だ。
この記念館の近くには、豊国神社や秀吉、清正の生誕地もあるので、
ぜひ足を運んでみて欲しい。 


そしてもう一つ。
清正が、虎ではなく、別のものを退治したという、ちょっと面白いエピソードがある。
子供だった清正が親戚の家(現在の愛知県・津島市)にいた時のこと。

運の悪いことに、親戚の家に泥棒が入った。それを知った清正は、とっさに
鬼の面をかぶり、家にあった道具箱の中に隠れてしまう。
「なんだ、清正!戦わずに隠れるなんて弱虫だなぁ…」と思うかもしれないが、
実は、そうではないらしい。まんまと、道具箱を持ち出した泥棒たち。
いざ、その箱をあけてみると・・・なんと、中から鬼登場!
驚いた泥棒たちは、そのまま退散。清正は、見事に泥棒を退治したというお話。
このエピソードが元となり、現在も津島市の清正公社では、毎年「鬼祭り」が
行われている。 


戦国の合戦に比べたら、泥棒との戦いなんて大したことのない
ものかもしれないが、清正の生まれ持った「勇気」と「正義感」を感じさせるエピソード。
幼い頃から、心はサムライだったんだね。


〈以下 英訳〉 

Born in modern day Nakamura Ward of Nagoya City, not far from the birthplace of the great ruler, Toyotomi Hideyoshi, Kato Kiyomasa was a samurai renown for his castle building skills. 
Many of the warrior generals of the warring States Period became related through arranged marriages or adoption, but interestingly, the generals, Toyotomi Hideyoshi and Kato Kiyomasa really were naturally related. According to some their mothers were either sisters, or at least cousins, and quite close even then.
Because of this relationship, Kiyomasa was given the opportunity to serve his better known cousin, being taken into Hideyoshi’s employ at the age of 14 in time to fight at the Battle of Yamazaki in 1582, and a year later when the 15 year old Kiyomasa distinguished himself in the Battle Of Shizugatake. His valor on the field elevated him to the ranks of General, and he was recognized as one of the “Seven Spears of Shizugatake”.

In the 1590’s with Hideyoshi established as the supreme ruler of Japan and peace at last maintained, Hideyoshi became daring enough to launch an offensive on Korea. During this campaign, Kiyomasa was said to have single handedly hunted and slain a tiger. The skin he presented to Hideyoshi upon his return to Japan, and the jawbone of the beast is now on display near both samurai’s birthplace, at the Hideyoshi-Kiyomasa Memorial Museum in Nagoya.

Kiyomasa was a brave samurai. Even before his baptism of fire in the Battle of Shizugatake at the age of 14, he showed a great deal of both sense and bravery. As a young child, he was sent to his uncles’ house in Owari Tsushima (Tsushima City, Aichi Prefecture) One night, thinking the house to be empty, thieves broke into the home. Alone, the young Kiyomasa went to the house toolbox where he found a short sword and a devils’ mask.

Kiyomasa wearing the evil looking mask, hid himself in the cabinet. The thieves on opening the box got the fright of their lives when a small demon stepped out!  Slaying one with the short sword, he frightened, the remaining thief off, saving the house from burglary. This episode is celebrated even now in Tsushima in the annual Oni Matsuri, or Devil Festival.

These are just some of the many anecdotes regarding Kato Kiyomasa that shows both his sense of justice and great courage, two important traits of the samurai.