来年のワールドベースボールクラックに向けた侍ジャパンがついに始動する。世界一奪回に向けて、メキシコ、オランダ代表との強化試合に選ばれたメンバーを山本昌はどう見るか、そしてワールドベースボールクラシックの展望はーー。

Q.来年の第4回WBCで日本は世界一になれますか?

「勝負は時の運」とも言われているくらいですから、私としては「優勝できます」とは言い切れません。ただ、メキシコ、オランダとの強化試合のメンバー発表を見る限り、WBC(ワールドベースボールクラシック)での戦いぶりが非常に楽しみですよね。「世界最高レベルのチームだ」と、これだけは自信を持って言えます。

 今回の侍ジャパンは、シーズンでの成績はもちろんですが、年齢層などを見ても若手から中堅選手までとてもバランスが整っていると感じています。4年後の東京オリンピックで野球とソフトボールが正式種目として採用されましたが、今回のメンバーのうち半分以上はオリンピックの日本代表として選出されてもおかしくはないでしょうね。それくらいの豪華メンバーが揃っていいます。

 今回の強化試合の出場を辞退したソフトバンクの柳田悠岐選手をはじめ、メジャーリーグからもダルビッシュ有投手や田中将大投手などが出場できるとなれば、紛れもなく日本では「歴代最強」のチームが誕生するのではないでしょうか。

 実は日本代表が決まると私は、「投手・山本昌」として対戦シミュレーションをするんです。これまでの代表チームももちろん強かったのですが、本音を言わせていただくと「もし、自分が絶好調なら抑えられるかもしれない」と思うこともありました。でも、今回の侍ジャパンは「絶好調でも何ともならないな」と感じるくらい、素晴らしい。私は投手として、それくらい今回の代表の強さを感じるわけです。

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