いまも語り継がれる哲学者たちの言葉。自分たちには遠く及ぶことのない天才……そんなイメージがある。そんな「哲学者」はいかに生き、どのような日常を過ごしたのか?
紀元前469年頃 - 紀元前399年4月27日

親しみやすい性格と頑健な肉体

 頭の回転が速く、ユーモアとウィットに富んだソクラテスの話は多くの人を魅了した。
 だが、ソクラテスは外見的にかなり醜い特徴を持っていたらしい。

 肉体美を表現した古代ギリシア彫刻に見られるように、当時のギリシア人は人間の外見的な美しさを重視していた。そんな中で、ソクラテスは豚のような鼻で、両目の間が大きく開き、アヒルのような歩き方をしていたと言われている。身なりは、ボロい布切れを一枚纏っただけで、靴を履かずに歩き回っていた。裸足で平然と氷の上を歩いたこともあった。
 しかし、外見が醜い分だけ親しみやすさを感じられ、ユーモラスで愛嬌のある性格が余計に慕われた面があったのかもしれない。

 ソクラテスが生まれたのはギリシアとペルシアが戦った「ペルシア戦争」の戦乱が長引いていた紀元前469年頃である。父親のソプロニコスは石工で彫刻家、母親のパイナレテは産婆だったようだ。少年時代のソクラテスは、父から学問だけでなく体育や音楽の教育を受けていた。この体育教育の影響もあったのか、ソクラテスは若い頃から身体の鍛錬を続け、頑健な肉体を手に入れた。食べ過ぎ、飲み過ぎに注意して健康の維持にも気を配っていた。その甲斐もあってか、アテネに疫病が蔓延した時でも病気になることがなかったそうだ。

 中年になってからも戦争に兵士として参戦し、70歳で亡くなる時には幼い子供がいた。そもそもソクラテスという名前は「健康な力」を意味する。また、音楽好きな面も終生続いていて、高齢になってから琴を習い始めたり、踊りの練習を続けていたと言われている。

次のページ ソクラテスを「哲学」へ向かわせたもの