■「Emoji」は“Emotion”から来ている?

 ちなみに「絵文字」という言葉は、日本語で書くと「絵文字」ですが、Unicodeには当然ながら「Emoji」というローマ字表記が登録されました。

 この「Emoji」という単語ですが、実は、ほとんどの外国人が、E(絵)+ moji(文字)ではなくて、“Emotion”から来ていると思い込んでいます。「Emoji」は日本語だという意識があまりないようです。

 試しに、日本語を習ったことのない親戚や友だちに聞いてみたところ、全員揃って「“Emotion”からきてるんでしょ?」という答えで❤、😅などの絵文字は実際にEmotions(感情)を表すので、そう思ってもおかしくないですね。欧米式の横向きの顔文字:-)がEmoticon(emotion+icon= 感情を表すアイコン)と呼ばれていることも重なって、このような面白い偶然が起こりました。

(※Unicodeに絵文字が登録された時期など、事実関係の指摘を受け一部表記を修正いたしました。6月8日更新)

【後編】では絵文字の祖先、判じ絵を紹介します。